23 Agosto 2019

Mirtillo

Mirtillo
(Vaccinum myrtillus L.)

Piccolo arbusto alto da pochi a 50 cm. Le foglie sono ovali o ellittiche, hanno il margine dentellato. I fiori sono penduli e normalmente solitari, la corolla è di colore bianco-rosato, hanno una forma tipica a orcio rovesciato, con petali saldati tra loro.

Questa forma è comune a tutte le Ericacee. I frutti hanno l’aspetto di bacche, ma in realtà sono false bacche, come le banane e i cocomeri, perché si originano – oltre che dall’ovario – da sepali, petali e stami.

I suoi frutti erano anticamente utilizzati come coloranti per le vesti.
I prodotti a base di bacche di mirtillo, per la loro azione capillaro-protettrice (azione vitaminica P), trovano impiego prevalentemente in oftalmologia per il trattamento dell’affaticamento visivo, della miopia e delle retinopatie diabetiche e no.
Questi preparati migliorano la cosiddetta “cecità notturna” (emeralopia), cioè il cattivo adattamento dell’occhio alla diminuzione dell’intensità della luce.
Durante la seconda Guerra Mondiale, veniva somministrata ai piloti dell’aviazione inglese della marmellata di mirtillo, per migliorare la loro visione notturna.
Le bacche di mirtillo hanno anche proprietà antimicrobiche, soprattutto sui colibacilli, che a volte causano cistiti o diarree.
Un uso prolungato e a larghe dosi di preparati di mirtillo potrebbe causare una leggera stipsi inoltre l’estratto secco di mirtillo nero ha azione diuretica e può favorire la formazione di calcoli renali da ossalati e fosfati a chi ne è predisposto. Grazie alla sua azione ipoglicemizzante se ne sconsiglia l’uso a chi è già sottoposto a terapia farmacologica per la cura del diabete.

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